Smash Bros

Perfil: MkLeo, o pro player mexicano que marcou a história de Smash Bros.

Ele está prestes a superar recorde de vitórias consecutivas na modalidade e não vai parar por aqui
@helenavnogueira
Escrito por
Helena Nogueira

Foto: CEO/Reprodução
Foto: CEO/Reprodução

Leonardo "MKLeo" Lopez Perez tem 19 anos de idade e é o melhor jogador de Super Smash Bros. Ultimate do mundo. Em menos de três anos de carreira, o pro player se consagrou como um dos adversários mais temidos do competitivo, tendo conquistando o 3º lugar do ranking mundial do game anterior da franquia.

Em 2020, jogar contra o main Joker significa estar suscetível a uma reviravolta explosiva marcada por uma série impressionante de golpes. Em preparação ao Genesis 7, campeonato major que acontece a partir desta sexta-feira (24), o Versus preparou um perfil deste jogador considerado o "rei dos comebacks", que se aproxima de estabelecer novos parâmetros para o competitivo com uma sequência vitoriosa de títulos consecutivos.

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Pequeno, grande triunfo

Leonardo nasceu em 20 de janeiro de 2001 na Cidade do México. Apesar de existirem poucas informações sobre sua infância, algo que se tem registro é que o jogador possui muito talento desde cedo, algo que sempre foi incentivado e celebrado por sua família.

Em 2017, quando MkLeo já era conhecido como uma das promessas do competitivo, surgiu na internet um vídeo do primeiro torneio em que ele foi campeão. O trecho foi divulgado pelo analista mexicano Arath e mostra Leonardo na grande final do campeonato de Super Smash Bros. Brawl do TNT Anime Expo 2009. Ele tinha apenas oito anos de idade e já executava golpes certeiros com seu Snake. A reação da plateia mostra que os espectadores ficaram abismados e eufóricos ao ver uma criança derrotando um jogador adulto em uma decisão de torneio com tamanha precisão - e não à toa.

Talvez tenha sido a satisfação da vitória, a energia vinda do público ou a sede por competição... ou, quem sabe, todos estes fatores somados. O que importa é que depois deste pequeno, grande triunfo, o jovem mexicano pegou o impulso necessário para desenvolver seu talento e perseguir o objetivo de ser não apenas o melhor de seu país, como o melhor do mundo.

Além da vontade de vencer, Leonardo contou com o apoio constante de sua família. Em entrevista à ESPN, o pro player conta que a cada campeonato ele recebe mensagens de amor e carinho dos familiares parabenizando-o por seu desempenho. O jogador conta que seus pais não esperavam que ele se tornaria o melhor do mundo, mas reconheceram nele a afinidade com jogos e habilidades já quando era criança.

Todo o apoio que recebeu dos familiares foi importante para que MkLeo passasse a direcionar o dinheiro que recebia em campeonatos para ajudá-los com as despesas da casa.

MkLeo em 2017 | Foto: Reprodução
MkLeo em 2017 | Foto: Reprodução

Mestre versus prodígio

O esforço de MkLeo em treinos e competições colaborou para que, a partir de 2016, seu nome fosse conhecido por muitos ao redor do globo. Foi a partir daí, quando tinha apenas 15 anos, que o pro player deu início a sua carreira profissional com Super Smash Bros. para WiiU.

Logo nos primeiros meses de disputa com outros pro players, o mexicano chamou atenção não apenas por seu desempenho, como por escolher jogar com Meta Knight na maioria dos confrontos. Na época, o personagem havia sido nerfado consideravelmente em consequência dos banimentos que sofreu pelo cenário competitivo de Brawl. Isto não impediu, porém, que o vilão de Kirby se tornasse uma máquina mortífera nas mãos de MkLeo.

A primeira competição internacional de Leonardo foi o Get On My Own Level, que aconteceu em maio de 2016 em Toronto, no Canadá. O torneio também marcou seu primeiro confronto contra Gonçalo “ZeRo” Barrios, já conhecido como o pro player mais vitorioso do competitivo de Super Smash Bros. Em 2015, de fevereiro a outubro, ZeRo entrou para a história com uma sequência de 10 títulos consecutivos.

Mesmo enfrentando o melhor jogador do game logo em sua estreia competitiva, MkLeo não deu o braço a torcer e fez uma partida surpreendente, tirando dois pontos do chileno no placar. A partida terminou em 3 a 2 e foi responsável por eliminar o mexicano na 5ª/6ª colocação - uma posição alta para o primeiro torneio internacional de uma carreira.

A partir de então, bastaram poucos meses para que MkLeo fosse reconhecido como um oponente a ser batido. No Smash Factor 4, em julho de 2016, o pro player derrotou Ramin "Mr.R" Delshad, vice campeão da EVO 2015, por 3 a 1 na grande final.

Os bons resultados se acumularam e se tornaram mais expressivos. Ao todo, MkLeo possui 21 títulos de Smash Bros. para WiiU, incluindo o Genesis 4, que conquistou em janeiro de 2017 - pouco menos de um ano após dar início a sua carreira. Dias antes do torneio, ele foi contratado por sua primeira organização: a Echo Fox, com quem manteve contrato até o encerramento de atividades da empresa, em novembro de 2019.

A trajetória de vitórias permitiu que o pro player pudesse enviar ainda mais dinheiro à família, de forma a garantir que seus pais pagassem a escola de sua irmã.

Os títulos acumulados e a notoriedade, porém, não querem dizer que não existiram frustrações na trajetória do jogador com o game.

Ao todo, ZeRo e MkLeo - mestre e prodígio - se enfrentaram em sete finais de campeonato. Por cerca de dois anos, a rivalidade entre os dois garantiu confrontos acirrados e emocionantes, mas que sempre terminavam com a vitória do veterano.

MkLeo enfrenta ZeRo na final do 2GG Championship 2017 | Foto: Reprodução
MkLeo enfrenta ZeRo na final do 2GG Championship 2017 | Foto: Reprodução

No entanto, houve uma exceção à regra, durante o 2GG Championship, evento Premier realizado em dezembro de 2017 em Santa Ana, nos Estados Unidos.

O confronto foi marcado por um dos comebacks mais insanos da carreira do pro player. ZeRo garantiu a vaga na decisão pelo chaveamento dos perdedores e resetou a final por 3 a 2. Porém, MkLeo brilhou e conseguiu superá-lo com combos ainda mais ágeis e certeiros do que aqueles do notório Diddy Kong do chileno. Assim, por 3 a 1, o mexicano vibrou com sua primeira vitória contra o melhor jogador do mundo.

Pouco tempo depois de ser derrotado pelo adversário, em janeiro de 2018, ZeRo anunciou pausa na carreira para se tornar streamer.

Topo do mundo

Para MkLeo, o ano de 2018 marcou o início de sua ascensão no cenário. Apenas naquele período, ele foi campeão do Genesis 5, da EVO Japão e do CEO - títulos que por si só fecharam sua carreira com Smash Bros. para WiiU com chave de ouro.

Em julho daquele ano, a Nintendo revelou Super Smash Bros. Ultimate oficialmente durante a E3. Em entrevista, o mexicano conta que no momento em que assistiu ao trailer de anúncio do novo game, ele sabia que seu próximo sonho seria alcançar o topo do mundo.

O desejo não demorou para se tornar realidade. Em fevereiro de 2019, o pro player conquistou o bicampeonato no Genesis 6, o primeiro major de Smash Ultimate, lançado em dezembro do ano anterior. O jogador continuou sendo o melhor nos campeonatos mesmo testando personagens diferentes - até que, em abril, ele encontrou seu verdadeiro potencial com Joker, personagem de Persona 5 recém adicionado ao elenco do game de luta da Nintendo.

Foi com Joker que MkLeo alcançou o topo do mundo. Em agosto, ele disputou a grande final da EVO 2019, que não apenas bateu o recorde de audiência da história do torneio, como foi o maior campeonato da história de Super Smash Bros., com mais de 3,5 mil inscritos.

A decisão contra Gavin "Tweek" Dempsey teve momentos tão emocionantes e surpreendentes que deixou os comentaristas e alguns dos espectadores roucos. A princípio, a vitória parecia estar garantida para o norte-americano, que abriu 2 a 1 no placar. Bastava apenas uma partida para que Tweek garantisse o título.

Não à toa, o 4º jogo da final ficou conhecido como um dos momentos mais improváveis e fantásticos dos esports em 2019. Isso porque, mesmo perdendo por três stocks a um, MkLeo fez o impossível: ele reencontrou forças e iniciou uma reviravolta extremamente agressiva contra o norte-americano, alcançando o feito de evitar quase todo o dano, tirar três vidas consecutivas do adversário e, em seguida, resetar a final (assista abaixo a partir de 12:50).

A reviravolta explosiva foi vital para que o jovem jogador mexicano vencesse o reset por 3 a 0 e conquistasse o título da EVO.

MkLeo começa 2020 sem pertencer a uma organização oficial. Mesmo assim, ele é o primeiro colocado da última atualização do PGRU, considerado pela comunidade o índice oficial do competitivo global de Smash. O pro player acumula, até o momento de publicação desta matéria, o total de US$ 178,530 mil em premiações e, apenas em Ultimate, ele possui o total de 15 vitórias, sendo 10 em campeonatos Premier ou Major.

Com o valor acumulado em campeonatos, Leonardo comprou uma casa no valor de 2 milhões de pesos mexicanos para sua família. Segundo o jogador, seus pais e irmãos moravam em uma casa antiga que "não era mais segura".

MkLeo durante a final da EVO 2019. Foto: Robert Paul/EVO
MkLeo durante a final da EVO 2019. Foto: Robert Paul/EVO

Além do número impressionante de vitórias no game, o jogador também sustenta uma saga de cinco títulos consecutivos, conquistados desde outubro de 2019. Com isto, ele está a caminho de ultrapassar o recorde conquistado por ZeRo em 2015, quando este sustentou 10 troféus seguidos.

Outros pro players que se aproximaram do feito foram Adam "Armada" Lindgren, que venceu nove campeonatos consecutivos entre 2016 e 2017, e Juan “Hungrybox” Debiedma, que possui o mesmo número de vitórias seguidas entre 2018 e 2019. Ambos têm como jogo principal Smash Melee.

O futuro é promissor para o MKLeo, que já conquistou o feito de ser o melhor do mundo em seu jogo de escolha. Seu próximo compromisso é o Genesis 7, que acontece a partir desta sexta-feira (24). Caso concretize o tricampeonato do torneio, ele estará a quatro vitórias de distância do recorde estabelecido por ZeRo.

Basta continuar a torcer para que, com ainda mais reviravoltas emocionantes, ele conquiste ainda mais sonhos e traga novos capítulos para sua trajetória vitoriosa.

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